La muerte súbita e inesperada en epilepsia (SUDEP, por sus siglas en inglés)


La muerte súbita e inexplicable en pacientes con epilepsia (en inglés: SUDEP) es una preocupación para gente con epilepsia y cuidadores, pero es algo poco discutido en una visita de consulta. Por razones que no se entienden completamente, la gente con epilepsia tiene aproximadamente el doble del riesgo de sufrir una muerte prematura en comparación con el resta de la población y el riesgo de sufrir una muerte súbita inexplicable es aproximadamente 20 veces mayor. Estas muertes parecen estar relacionadas con las convulsiones en la mayoría de los casos incluso acompañadas con fallos cardiacos (por ejemplo, arritmias) o fallos respiratorios (por ejemplo, apnea), o ambos. Este riesgo es mayor entre los jóvenes adultos con incontrolables y frecuentes ataques de convulsiones generalizados. Aunque el incremento de este riesgo genera preocupación, estos sucesos son infrecuentes en la mayoría de los casos. La estimación de la mayor frecuencia de muertes entre la gente con epilepsia varia significativamente entre los estudios, pero tienden a ser 1 de cada 1000. Desafortunadamente, no hay estrategias definitivamente probadas para reducir este riesgo, aparte de la reducción de la frecuencia de las convulsiones – la cual es el propósito de las terapias de epilepsia en general. Ahora hay datos científicos limitados que sugieren que un suplemento a base de aceite de pescado puede ser beneficioso para reducir aún más el riesgo, pero es necesario confirmar esta teoría antes de recomendarla ampliamente. No hay estimaciones específicas sobre el riesgo de este tipo de muertes entre los niños con espasmos infantiles, aunque el riesgo a que aparezca es insignificante.


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